Avec l’aube de l’année 2024, SpaceX a marqué un progrès significatif en déployant, depuis la base de lancement de Vandenberg, ses premiers satellites Starlink dotés de capacités 5G. Ces satellites, au nombre de six, possèdent une technologie permettant une connexion directe aux téléphones cellulaires 5G standards, démontrant ainsi la volonté de la société d’avancer vers une globalisation de la connectivité. L’introduction de cette technologie s’inscrit dans le cadre d’une collaboration initialement évoquée avec T-Mobile en 2022, marquant une évolution majeure dans l’univers de l’internet satellitaire proposé par SpaceX.

Partenariat innovant entre SpaceX et T-Mobile

La vision de rendre accessible la connectivité directe aux cellulaires par le biais de satellites a pris forme lorsque SpaceX a dévoilé son partenariat avec T-Mobile. Initialement prévu pour les lancements via le puissant lanceur Starship Superheavy, les planifications ont dû être ajustées en raison de retards dans le développement de celui-ci. C’est ainsi que les satellites Starlink V2 mini ont vu le jour sur le lanceur Falcon 9, déjà éprouvé par SpaceX. Cette collaboration ambitieuse tend à fournir une connectivité 5G directe aux abonnés de T-Mobile, avec un déploiement prévu qui englobe d’abord les messages textes, puis devrait s’étendre aux appels vocaux suivis par une connexion de données plus conséquente.

Les performances de la connectivité directe Starlink

Si les prévisions initiales de SpaceX annonçaient une connexion de données limitée à deux à quatre mégabits par seconde par zone cellulaire, Elon Musk a depuis révisé ces chiffres à la hausse, évoquant une vitesse pouvant atteindre 7Mb par zone. Bien que relativement modeste, cette capacité est suffisante pour rivaliser avec d’autres services, tel que le service SOS par satellite proposé par Apple en collaboration avec Globalstar, qui a déjà prouvé son caractère salvateur. Ces nouvelles capacités Starlink ouvrent ainsi un nouveau chapitre dans le domaine de la connectivité d’urgence, tout en étant différent de la méthode propriétaire adoptée par Apple, car SpaceX mise sur les signaux 5G standards pour assurer la communication.

Impact global de la connexion Starlink 5G

Le lancement réussi de ces satellites soulève l’espoir d’une couverture globale où la connectivité de base serait accessible aux abonnés de T-Mobile, mais potentiellement aussi à d’autres utilisateurs à travers le monde. SpaceX collabore déjà avec des opérateurs aux États-Unis, en Australie, au Canada, en Nouvelle-Zélande, au Japon, en Suisse et au Chili, utilisant ainsi les fréquences dédiées au 5G dans ces pays. Un déploiement étendu pourrait signifier que des accords supplémentaires avec d’autres opérateurs pourraient générer un roaming réciproque permettant à ces partenaires de proposer une connectivité basique à une échelle plus large.

Les promesses futures de SpaceX

Il est vrai que la constellation de satellites Starlink prévoit une généralisation des services de texte dès 2024, suivie de près par la mise à disposition de la communication vocale, des connexions de données et des applications IOT en 2025. Ces projections nous rapprochent d’une époque où la communication via satellite ne serait plus une exclusivité, mais un élément accessible et routinier de notre quotidien.

Les défis du lancement Starship

En dépit des ambitions futures, la route vers ces innovations comporte ses propres obstacles. Les tentatives de lancement du Starship Superheavy en l’an dernier ont mis en lumière des défis significatifs. La séparation des étages n’a pas eu lieu comme prévu lors du premier test de vol, et divers problèmes techniques, notamment avec les moteurs Raptor, ont conduit à l’activation des systèmes d’arrêt de vol. Cependant, grâce aux améliorations apportées, le deuxième vol d’essai a connu un meilleur sort, avec un décollage réussi et une opération ininterrompue jusqu’à la séparation des étages avant une défaillance ultérieure.

Un horizon stratégique pour SpaceX et la 5G

Ces avancées ne sont que les prémices des ambitions globales de SpaceX en ce qui concerne la connectivité 5G via ses satellites. Chaque lancement et partenariat balise le chemin vers une éventuelle omniprésence de la communication satellitaire, donnant accès à des moyens de communication vitaux dans les endroits les plus isolés de la planète, et conduisant l’humanité vers une ère de connectivité sans précédent.

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Victor

Jeune adulte de 20 ans, je geek à mes heures perdues. Rédacteur d'articles Gaming pour Le Gros Blog, j'aime me tenir au courant des nouvelles actualités sur les jeux vidéos et des tournois d'E-sport. Passionné du web, des technologies et du gaming, mon jeu du moment est League Of Legend.